苹果出手移动互联网开始主宰体育版权

一份合同上的甲方和乙方,在体育赛事媒体版权架构里,甲方作为赛事主体,不会改变,而乙方的构成,三十年来,从大到不能倒的传统电视机构,演变为互联网平台机构,再到移动互联网流媒体机构。

这一份乙方机构的变迁表,折射了三十年来传媒手段的变化,反映着人类社会生活前所未有的剧变,也反向影响着体育用户的生活——你的体育相关生活行为,不论是欣赏直播赛事,还是自己身体力行去参与体育运动,你都已经在享受移动互联网传播装备便利的同时,行为物役,或者早就已经乐在其间、不能自拔。

苹果最近和美国职业足球联盟(MLS),签订了一份10年长约,25亿美元。美国职业足球联盟运转26年,按照北美职业体育市场规则和机制设立,并不算太成功,不过Apple TV还是重金投入这样的职业体育赛事资源。这一协议诞生后,苹果终端用户,都能通过苹果线上流媒体收看MLS比赛。

10年25亿美元是巨大数字,不过和欧洲足球的五大联赛转播合同比较,体量并不惊人。美国电视网络NBC签订的英超美国地区转播合同,单赛季成本约4.2亿美元,就要比MLS全球版权高。不过Apple TV出手,这是一个迹象鲜明的变化,NBC这样的传统电视网络,即便有和有线电视网络、微软这样互联网相关机构的合作,仍然属于“传统媒体”,移动互联网流媒体平台,开始介入体育媒体版权和体育赛事传播分发,在过去几年已经有过多家尝试,苹果这一次对MLS的整体出手,规模上又提升了一步。

在欧美世界,这样的尝试,乍一看是体育版权持有方的福音,毕竟在传统媒体日渐衰落之时,有新的买家和传播平台出现,是利好消息,然而潜在的威胁,却可能颠覆过往媒体版权市场的架构。

在欧洲,欧盟一直不允许独家媒体机构对体育赛事版权的垄断,所以从2005年开始,英超即便在英国本土,也不能是Sky一家的垄断,必须拆分成多个转播包,进行销售,销售过程中还要引进多家竞争对手。英国脱欧之后,欧盟法律不再有管辖权,但英超已经认识到打破版权垄断的好处,Sky仍然是英超版权传播的主平台,但其他BT Sport、亚马逊的Amazon Prime以及做赛事集锦的BBC,都是英超在本土传播的合作伙伴,这样“一大多小”的传播平台搭配,能帮助英超获得版权收入和传播效应的最大化。

然而即便是这种模式,在疫情爆发前,英超本土版权价格已经达到饱和峰值,在本土版权市场涨价已然不可能。Sky这样传统付费电视的平台,几乎将自己的主营收入主体,都投放到英超版权购买和维护上,其他传统电视机构,根本没有实力问津英超版权——从1992年创立至今,英超单赛季版权收入涨了70倍,这个体育赛事版权神话,至少在原有的商业框架里,已经走到了极致。

然而改弦更张、重起炉灶,又充满着风险。倘若像MLS那样,将所有版权都交给一个类似苹果TV这样的流媒体平台,版权方和代理方之间的主客关系,有可能会改变。

像英超以及NBA等北美体育联盟,都会密切关注苹果和MLS之间的关系。过往的所有案例,版权方都是控制这种商业关系的主动方,可MLS本身不够强势,苹果又是从硬件到软件再到移动互联网平台的全能巨人,是MLS借助苹果再上层楼,还是苹果消费着MLS赛事资源,为自己的流媒体填充内容,不论故事往哪个方向发展,都会对未来体育媒体市场形成影响。

英超的版权发展,海外版权成为了他们最重要的增长版块,很快就会在绝对数值上超过本土版权的收入。而英超海外版权的分发和传播,早就在世界各地有各种移动互联网流媒体的介入,北欧地区的6年合同,就是如此,在中国大陆地区,不论爱奇艺还是咪咕,同样类似。

就在苹果和MLS合作宣布的同时,印度职业板球联赛,IPL,宣布了和移动互联网流媒体Viacom18的5年合作,5年30.5亿美元,此外该联赛电视媒体合同,是和迪士尼控股的Star India,5年30.2亿美元,合并起来,5年60.2亿美元的合同,让印度板球超级联赛,成为了在媒体价值上,堪比美国NFL和英超的联赛。

体育赛事版权仍然有升值空间,只是升值的手段创新,更需要移动互联网的助力。

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